retroalimentación científica y cultural

Archive for 21 marzo 2011|Monthly archive page

¿Por qué no nos pasamos al hidrógeno?

In número 2 on 21/03/2011 at 4:42 pm

El profesor Velásquez trabaja en el desarrollo de membranas para pilas de combustible de hidrógeno

Desde que abrimos los ojos y alargamos el brazo para encender el interruptor de la luz no hacemos otra cosa que consumir energía. En este caso no me refiero al consumo de moléculas de ATP por parte de nuestras células para levantar los párpados o mover nuestra estructura ósea, sino a aquello que enciende la bombilla o mueve nuestro medio de transporte para acudir a nuestras obligaciones.

Cada vez necesitamos más energía y cada vez resulta más escasa y más gravosa para nuestros bolsillos. La cuestión es si realmente existen alternativas al sistema energético actual, que en realidad ha cambiado bastante poco desde las primeras décadas del siglo XX. Lee el resto de esta entrada »

Repo! The Genetic Opera

In número 1 on 03/03/2011 at 11:30 pm

Repo! The Genetic Opera (Darren Lynn Boussman, 2008) Estados Unidos

El propietario de la empresa GeneCo tiene poder para influir en la aprobación de leyes.

Experiencia gore-gótico-musical que muestra cómo podrían ser nuestras vidas en el año 2056. Este largometraje está basado en la “mini-ópera” The Necromerchant’s Debt, escrita, compuesta y estrenada por Darren Smith y Terrance Zdunich dos años antes. Si se obvia el escaso mimo que puso Darren Lynn Bousman (director de Saw II, Saw III y Saw IV) en muchas de las escenas y algunos fallos de ritmo y de guión, Repo! The Genetic Opera constituye además de un entretenido musical, un inventario de cuestiones que nos afectan en lo más profundo. Lee el resto de esta entrada »

Eduardo Fernández Jover: “Las personas no siempre necesitan lo que les ofrecemos los científicos”

In número 2 on 03/03/2011 at 11:30 pm

La aplicabilidad del conocimiento científico es la premisa principal del grupo del médico Eduardo Fernández (Elda, 1962)

Restablecer parcialmente la visión de invidentes y facilitar la vida a personas con movilidad reducida son los objetivos principales del grupo de Bioingeniería Biomédica que lidera Eduardo Fernández Jover, investigador del Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández (UMH). En abril del año pasado presentaron con gran éxito su más reciente descubrimiento en un congreso sobre Inteligencia Artificial en Salamanca, un dispositivo que capta y amplifica las señales cerebrales. Una de las posibles aplicaciones: navegar por Internet si mover un solo músculo. Casi un año después, el dispositivo, que todavía no tiene nombre, se encuentra en fase de desarrollo para poder ser aplicado a la vida cotidiana de las personas tetrapléjicas. Lee el resto de esta entrada »

Hidrógeno, el cambio que no llega

In número 2 on 03/03/2011 at 11:30 pm

El rendimiento de las membranas de las pilas de combustible de hidrógeno se puede testar en el laboratorio

Durante las últimas semanas diversas noticias alertan acerca de lo insostenible del sistema energético actual, especialmente en lo referente al uso de combustibles fósiles. La alarma con la que se percibe la actual crisis política en Libia y la nube tóxica sobre las grandes ciudades españolas que han favorecido las condiciones climáticas indican que las cosas no van bien. La cuestión es: ¿no existen tecnologías alternativas ante tales despropósitos? La respuesta: sí. Lee el resto de esta entrada »

Un casco que protege frente a la incomunicación

In número 2 on 03/03/2011 at 11:25 pm
El prototipo está basado en un equipo clínico

Desde hace mucho tiempo los investigadores son capaces de detectar la actividad eléctrica del cerebro, el reto consiste en saber interpretarla, y para ello se comienza con la experimentación a partir de paradigmas muy sencillos.

Cuando una persona piensa en mover un brazo sin hacerlo realmente su cerebro genera una actividad eléctrica con las mismas características que un individuo tetrapléjico o con una enfermedad degenerativa. Esto ocurre porque la parálisis se produce a nivel de nervios motores, de manera que el cerebro, que es quien los controla, puede seguir dando las órdenes aunque no sean obedecidas por sus propias extremidades debido a su deterioro. Lee el resto de esta entrada »

Shell Eco-marathon Europe: la carrera perdida

In número 2 on 03/03/2011 at 11:25 pm

En los laboratorios universitarios, como el del profesor Pablo Velásquez, se preparan los componentes de los vehículos participantes

Un litro de gasolina y un coche desarrollado por alumnos de ingeniería de universidades europeas. Gana quien recorre más kilómetros con tan exiguo repostaje. Desde hace casi veinte años la compañía Shell organiza este certamen que, según la opinión de Miguel Ángel Oliva, profesor del Departamento de Ingeniería Mecánica y Energía de la Universidad Miguel Hernández se realiza por motivos de imagen de la multinacional. Oliva es el coordinador del Dátil, el coche que compite por su universidad y que en la edición del año pasado (Dátil-10) obtuvo una marca de casi 600 kilómetros frente a los casi 5.000 del ganador Polytech´Nantes. Cuestión de, entre otros factores, presupuesto: 10.000 euros frente a 5 millones de euros.

El Dátil-11 competirá los próximos días 26, 27 y 28 de mayo en el circuito de Lausitz, situado al sur de Berlín. Puesto que es un coche con poca sección frontal y muy aerodinámico, las mejoras que se pretenden introducir se centran en el motor, que este año se diseña y se elabora específicamente para esta competición. Los motores del bajo tamaño que exige esta competición suelen estar pensados más para ganar potencia que para reducir consumo, que es la estrategia que está desarrollando el equipo de ocho alumnos que coordina el profesor Oliva. De este modo, el motor del Dátil-11 está diseñado para  girar a bajas revoluciones, además de tener un recorrido muy largo del pistón, que le permite aprovechar mejor los gases de combustión. Está inspirado en lo motores de mayor rendimiento, que son los motores estacionarios y los motores de los grandes barcos, que son los que tienen mayor rendimiento de explosión actualmente.

El Dátil-10 junto a sus creadores y a Miguel Ángel Oliva (cuarto por la derecha), profesor coordinador del proyecto

Aunque es uno de los objetivos para las próximas ediciones, este año el Dátil-11 no incluirá pilas de combustible de hidrógeno, puesto que los alumnos del profesor del Departamento de Materiales Pablo Velásquez, que trabaja desarrollando esta tecnología, se encuentran terminando el proyecto de fin de carrera en el extranjero y no podrán participar. Sin embargo, trabajar con hidrógeno tiene una dificultad añadida, puesto que para cumplir la normativa de competición todo tiene que ser de acero inoxidable mientras que en el laboratorio pueden utilizar otros materiales más económicos.

El equipo de la Universidad Miguel Hernández de Elche siempre ha sido un grupo humilde, y este año todavía más por la falta de patrocinio debida a la crisis: “En años anteriores empresas como el grupo Inercia y la CAM también colaboraban. Ahora la ayuda se reduce a la Escuela Politécnica Superior de Eche, al Vicerrectorado de Proyección Institucional y a SEUR, que transporta los equipos de España y Portugal al lugar de la competición”. La participación en esta carrera lo que aporta es la experiencia a los alumnos más que un verdadero avance del conocimiento para el diseño de motores que puedan llegar a circular por las carreteras, más aún en los niveles presupuestarios en los que se mueve el equipo de la Universidad Miguel Hernández. Según comenta Velásquez con resignación: “Los grandes equipos pueden pedir que les hagan las piezas diez mil veces si hace falta, aunque la gracia está en que lo hagan todo los alumnos. Nosotros una sola vez y va que chuta. Y no la mires feo…”

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